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Quel professionnel de la santé mentale vous convient le mieux ?

Note : Cet article porte sur les prestataires de soins de santé mentale qui pratiquent aux États-Unis. La réglementation en matière de permis et les exigences en matière d’éducation peuvent différer dans d’autres pays.

Beaucoup de gens pensent que les termes thérapeute, conseiller, psychiatre et psychologue sont interchangeables. Bien que tous ces professionnels soient formés pour prodiguer des traitements de santé mentale, leur niveau d’éducation et la mesure dans laquelle leurs pratiques sont réglementées varient grandement. Ne vous inquiétez pas si vous n’êtes pas sûr du spécialiste qui convient le mieux à vos besoins ; vous pouvez toujours discuter de ce qui pourrait vous convenir avec votre médecin généraliste. Entre-temps, nous avons décrit ci-dessous les professions les plus courantes en santé mentale afin de vous renseigner un peu.

  • Les médecins traitants sont des médecins qui se sont spécialisés dans un domaine autre que la psychiatrie. Comme les troubles mentaux ont souvent des effets physiques, de nombreux médecins comprennent le système de soins de santé mentale et peuvent collaborer avec l’équipe psychiatrique d’un patient pour offrir un traitement plus holistique. Parler à votre médecin traitant est donc un bon point de départ si vous songez à consulter un professionnel spécialisé en santé mentale.
  • Le terme psychothérapeute est général et il peut s’appliquer à n’importe quel professionnel de la santé mentale. Il englobe tout le monde, des psychiatres aux psychologues en passant par les travailleurs sociaux et les conseillers.
  • Les psychiatres sont des médecins qui ont reçu une formation supplémentaire sur les troubles mentaux, émotionnels et comportementaux. Ainsi, ils peuvent aider leurs patients avec les problèmes physiques et mentaux associés à leur maladie et prescrire des médicaments. Le rôle principal d’un psychiatre est de diagnostiquer, traiter et prévenir les troubles psychologiques.
  • Les psychologues. Il existe deux grandes catégories de psychologues : les psychologues cliniciens et les non cliniciens. Les psychologues cliniciens doivent détenir un doctorat en psychologie clinique d’une école reconnue par l’American Psychological Association. Ils effectuent des tests, des évaluations et administrent des traitements psychologiques pour des individus ou des groupes, mais ne peuvent pas prescrire de médicaments. Cependant, ils sont bien instruits dans les techniques de prévention et d’intervention pour les patients aux prises avec des problèmes de santé mentale allant de mineurs à graves. Les psychologues non cliniciens détiennent habituellement un doctorat en philosophie et se concentrent davantage sur la recherche, les techniques d’évaluation et la théorie psychologique que sur le traitement direct des patients.
  • Les thérapeutes et les conseillers sont titulaires d’une maîtrise et se spécialisent dans un vaste éventail de domaines, y compris les relations, la toxicomanie, la religion et le suicide. Leur rôle principal est d’aider le patient ou le groupe à comprendre et à apprendre des façons saines de faire face à leurs émotions, de traiter les troubles psychologiques et/ou de surmonter les traumatismes.
  • Les psychanalystes préconisent l’école de pensée de Sigmund Freud et utilisent des outils comme les tests de taches d’encre et les analyses de rêves pour débloquer les pensées et désirs inconscients de leurs patients. Ils le font dans le but de trouver ce qui se trouve à la racine de l’état psychologique d’un patient. Bien que les règles en matière de délivrance des permis varient d’un État à l’autre, les psychanalystes détiennent généralement un diplôme d’études supérieures en santé mentale et ont une certaine expérience antérieure comme thérapeutes.
  • Les travailleurs sociaux. Comme les psychologues, il y a des travailleurs sociaux cliniciens et non cliniciens Les travailleurs sociaux cliniques ont obtenu une maîtrise en travail social et fournissent des soins psychothérapeutiques semblables à ceux des thérapeutes et des conseillers. Toutefois, les travailleurs sociaux aident également leurs patients à accéder aux ressources pertinentes et aux services sociaux dont ils peuvent avoir besoin. Les travailleurs sociaux non cliniques agissent à un niveau plus communautaire, influençant la conception, les politiques et la mise en œuvre des programmes. Ils peuvent également jouer un rôle administratif et de conseiller auprès d’individus et de groupes, selon les besoins.
  • Les infirmières en psychiatrie et en santé mentale interviennent à divers niveaux dans les soins aux patients, selon leur formation et leur accréditation, mais elles sont généralement toutes formées pour évaluer et traiter les besoins en santé mentale d’une personne ou d’un groupe. Elles travaillent généralement dans les hôpitaux et les cliniques en tant que membres de l’équipe de soins de santé mentale des patients. Pour une description détaillée des différents types de désignations en soins infirmiers psychiatriques, cliquez ici (ressource en anglais seulement).
  • Les pharmaciens psychiatriques sont titulaires d’un doctorat en pharmacie. Ils élaborent des plans de pharmacothérapie pour les patients, les aident à comprendre et à gérer leurs médicaments et surveillent les effets indésirables de leur traitement.
  • Les pairs spécialistes sont les seuls prestataires de soins de santé mentale sans permis qui figurent sur cette liste. Leur expertise découle de leur expérience personnelle de la maladie mentale. Les pairs spécialistes ont réussi à combattre la maladie et, dans certains cas, ils ont également obtenu une certification pour être mieux outillés pour aider d’autres personnes aux prises avec des problèmes semblables.

Choisir le professionnel qui vous convient le mieux

La liste ci-dessus est assez impressionnante. Beaucoup de ces professions semblent presque identiques et, selon les services dont vous avez besoin, l’une ou l’autre d’entre elles peut vous apporter une aide efficace. Voici quelques questions dont il faut tenir compte pour affiner votre recherche :

  • Le professionnel se spécialise-t-il dans le ou les domaines qui me préoccupent ?
  • Quel genre d’éducation, d’autorisation d’exercer ou de certification ont-ils ?
  • Quelles sont leurs méthodes de traitement ?
  • Sont-ils bien situés ?
  • Quelles sont leurs heures de disponibilité ?
  • Incorporent-ils la foi dans leur pratique ?
  • Ai-je besoin de conseils ou de médicaments, ou des deux ?
  • Combien coûtera le traitement ?
  • Est-ce que mon assurance maladie couvrira une partie des frais ?

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Répondre à ces questions vous permettra de choisir en toute confiance un prestataire de soins de santé mentale. Cependant, il se peut que vous ayez encore besoin de soutien en dehors de vos séances. Si c’est le cas, LifeSpeak peut vous aider à mieux comprendre votre état et à trouver des solutions saines. Notre bibliothèque en ligne contient des centaines de ressources en santé mentale sous forme de vidéos, de balados et de fiches-conseils sur des sujets aussi variés que la dépression, l’anxiété, la toxicomanie et le suicide. Vous pouvez y accéder partout et en tout temps. Demandez à votre service des RH de communiquer avec nous dès aujourd’hui pour en savoir plus.