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Comment les parents peuvent-ils rester liés en tant que couple pendant la COVID-19 ?

Par Allison Villa, psychothérapeute agréée et experte en relations humaines

Les enfants étant privés d’école pendant la pandémie de coronavirus, vous pourriez, en tant que parents, avoir remarqué un changement dans votre relation avec votre conjoint. Entre la préparation des repas, le nettoyage, le bricolage, le contrôle du temps passé devant l’écran, la lessive et l’instruction à domicile ainsi que le télétravail (pourquoi y en a-t-il plus à faire ces derniers temps ?), il n’est pas étonnant que vous ayez moins de temps et d’énergie à consacrer l’un à l’autre. La complexité de cette situation peut mettre à rude épreuve les relations, même les plus solides.

Heureusement, en apportant quelques petits changements à votre emploi du temps et à votre point de vue, le moment peut être approprié pour renforcer les relations de couple. En tant que chefs de famille, vos enfants profiteront de l’amour et du travail d’équipe qu’ils ressentent de votre part.

Voici cinq outils relationnels simples pour trouver un but, de l’amour et de la gratitude alors que vous vivez ce changement de mode de vie à l’échelle mondiale :

1. Prévoyez un bilan personnel quotidien

Trouvez un moment propice dans la journée pour demander à votre douce moitié : « Comment ça va… réellement ». Il s’agit du moment pour faire de la place à vos vrais sentiments. Comme vous consacrez vos journées à répondre aux besoins des autres, cela vous permet à chacun de vous évaluer et faire de même avec votre partenaire. Vous traversez chacun une vague d’émotion, alors préparez-vous à ce que vos expériences diffèrent d’un jour à l’autre, et cela est tout à fait normal. Plus vous établissez des liens, mieux c’est. Nous avons tous besoin d’être vus, entendus et compris par les êtres chers. Votre curiosité mutuelle au cours de ce simple rituel quotidien fera naître un sentiment de sécurité sur le plan émotionnel et renforcera votre relation.

2. Prévoyez des crises

Le niveau de stress augmente lorsque vous subissez une perte de contrôle et un changement brutal. Cela entraîne des niveaux plus élevés d’adrénaline et de cortisol dans votre cerveau. Lorsque votre cerveau est inondé de ces hormones, il est plus difficile de maîtriser vos émotions (pour les enfants aussi). Le fait de connaître l’aspect scientifique du stress vous permet d’avoir la grâce pour vous-même et pour les autres dans les moments difficiles. Vous vivrez des crises si vous passez de longues périodes ensemble. Ce phénomène, combiné aux hormones de stress, est normal et courant. En tant que couple, anticipez les crises pour pouvoir réagir de manière plus productive. Prenez quelques minutes lors de votre bilan personnel quotidien pour vous demander comment vous pouvez vous entraider au mieux. Cette simple conversation vous donnera à tous les deux le sentiment d’être équipés des bons outils dans les moments houleux.

3. Se fixer des limites quant à la consommation de médias sociaux et de nouvelles

Remarquez comment votre esprit, votre corps et votre cœur réagissent aux nouvelles et aux médias sociaux en ce moment. Soyez intentionnel dans votre consommation de nouvelles et du contenu des plateformes sociales lorsque vous êtes prêt sur le plan émotionnel à absorber de l’information qui peut déclencher potentiellement du stress. Pour la plupart des gens, le fait de prendre des pauses dans la consommation d’information améliorera leur santé mentale. Décidez ensemble de ce qui vous convient le mieux, à vous et à votre famille, puis tenez-vous mutuellement responsables de ces limites. Respectez la décision finale ! Cela permet également de se fixer des limites quant aux conversations à propos du coronavirus (ce sujet peut être drainant, et prendre une pause est essentiel). Choisissez plutôt de discuter de sujets qui vous apportent de la joie.

4. Faites un jeu avec des moments de la vie réelle

Trouvez des façons de faire un jeu des tâches domestiques quotidiennes. Les enfants aiment bien aider. Cela leur donne un but et une responsabilité. Donnez à vos enfants des tâches adaptées à leur âge, qu’ils pourront accomplir tout en jouant. Par exemple, faites du rangement en faisant jouer une chanson amusante, ou assignez une tâche de cuisine à chaque enfant et jouez au « restaurant » ensemble. Assurez-vous de récompenser vos enfants en émettant de nombreuses affirmations positives, afin qu’ils se sentent autonomes et appréciés. Cela peut être plus difficile si vos enfants sont âgés de moins de deux ans. Vous pouvez alors organiser des mini-concours entre eux. Par exemple, quel enfant sera le premier à faire tomber de la nourriture sur le sol, ou combien de temps fera-t-il une sieste aujourd’hui ? Faites un pari et essayez de voir le côté amusant des choses qui vous rendent habituellement frustrés. Lorsque vous trouvez la joie dans votre vie quotidienne, cela allège la tension qui pèse sur votre relation et cela permet à tous les membres de la famille de se sentir plus comme une équipe.

5. Se soutenir l’un l’autre dans la pratique des soins autoadministrés

Vos enfants ont besoin que vous soyez tous les deux au meilleur de votre forme, surtout en période de stress. Voilà pourquoi il est essentiel d’agir de façon proactive sur la prise quotidienne d’un moment de solitude réparateur. Épaulez-vous l’un l’autre en intégrant cet élément dans l’emploi du temps familial et faites-en une composante non négociable. Il devrait être naturel que vos enfants vous voient pratiquer les soins autoadministrés (modèle positif). Comme nous ne savons pas combien de temps durera la distanciation sociale, il est impératif de prendre soin de soi dès maintenant afin de prévenir l’épuisement. Adoptez cette habitude positive le plus tôt possible. Soyez chacun le plus grand supporteur de l’autre en faisant de votre pratique de soins autoadministrés une réalité — il s’agit vraiment de l’acte d’amour ultime. Vous ne savez pas en quoi consistent les soins autoadministrés.

Allison Villa est psychothérapeute agréée et experte en relations humaines dans un cabinet privé à Toronto, au Canada. Elle est fondatrice de House and Hook, une plateforme en ligne spécialisée dans le maintien de l’épanouissement des couples tout au long de la vie parentale. En tant qu’épouse et mère, elle comprend que l’éducation des enfants affecte la relation romantique et les défis auxquels les parents modernes sont confrontés. Allison offre la pratique de la thérapie virtuelle, des cours en ligne, des retraites, et un programme d’adhésion mensuel, cette « authentique maman » combine son expérience personnelle et professionnelle pour apprendre aux couples occupés à vivre délibérément et à utiliser des stratégies simples et efficaces pour renforcer leur relation. Allison a participé à Breakfast Television, CBC Radio, Global News Radio, ainsi qu’à de nombreux balados et blogues.